Tortue luth ou butin

Peu de gens savent qu'une tortue luth (butin) figure sur tous les papiers officiels du département des affaires maritimes de la République des Fidji. Pour les habitants de l'archipel, une tortue de mer est synonyme de rapidité et d'excellentes compétences en navigation.

Description de la tortue luth

Le seul aspect moderne de la famille des tortues luth donne non seulement les plus gros, mais aussi les plus lourds reptiles. Dermochelys coriacea (tortue luth) pèse entre 400 et 600 kg, gagnant rarement deux fois plus de masse (900 kg et plus).

C'est intéressant! Jusqu'à présent, la plus grande tortue luth est considérée comme un mâle, trouvée sur la côte près de la ville de Harlech (Angleterre) en 1988. Ce reptile pesait plus de 961 kg avec une longueur de 2,91 m et une largeur de 2,77 m.

Le butin a une structure de coque spéciale: il se compose d’une peau épaisse et non d’assiettes chaudes, comme d’autres tortues marines.

Apparence

Le pseudocarapax d'une tortue luth est représenté par un tissu conjonctif (de 4 cm d'épaisseur) au dessus duquel se trouvent des milliers de petits boucliers. La plus grande d'entre elles forme 7 fortes crêtes ressemblant à des cordes serrées tendues le long de la coque de la tête à la queue. La douceur et une certaine souplesse sont également caractéristiques de la section thoracique (pas complètement ossifiée) de la carapace de tortue, dotée de cinq côtes longitudinales. Malgré la légèreté de la carapace, elle protège de manière fiable le butin des ennemis et contribue également à une meilleure manœuvre dans l’épaisseur de la mer.

Sur la tête, le cou et les membres de jeunes tortues, des boucliers sont visibles et disparaissent avec l'âge (ils ne restent que sur la tête). Plus l'animal est âgé, plus sa peau est lisse. Il n’ya pas de dents sur la mâchoire de la tortue, mais il y a des bords de corne puissants et tranchants à l’extérieur, renforcés par les muscles de la mâchoire.

La tête d'une tortue coriace est assez grosse et ne peut pas se rétracter sous la carapace. Les membres antérieurs sont presque deux fois plus grands que les membres postérieurs, atteignant une portée de 5 mètres. Sur terre, une tortue luth est brun foncé (presque noir), mais la couleur de fond principale est diluée avec des taches jaune pâle.

Mode de vie de butin

Si ce n’était la taille impressionnante, le butin ne serait pas si facile à détecter: les reptiles ne s’égarent pas dans les troupeaux et se comportent comme des solitaires typiques, ils sont prudents et se cachent. Les tortues de cuir sont timides, ce qui est étrange pour leur teint énorme et leur force physique remarquable. Le butin, comme le reste des tortues, est plutôt bâclé sur la terre ferme, mais beau et rapide en mer. Ici, il n’est pas dérangé par les dimensions et la masse gigantesques: une tortue coriace nage rapidement dans l’eau, manoeuvre brutalement, plonge profondément et y reste longtemps.

C'est intéressant! Le butin est le meilleur plongeur parmi toutes les tortues. Le disque appartient à une tortue coriace qui, au printemps 1987, a coulé à une profondeur de 1,2 km près des îles Vierges. Un dispositif attaché à la coque a signalé une profondeur.

Une vitesse élevée (jusqu'à 35 km / h) est fournie en raison du développement des muscles pectoraux et de quatre membres, semblable à celui des nageoires. Et les roues arrière remplacent le volant et les roues avant fonctionnent comme un vrai moteur. À la manière de nager, une tortue coriace ressemble à un manchot - elle semble monter en flèche dans l'élément eau, faisant pivoter sans effort de grandes nageoires avant.

Durée de vie

Toutes les grandes tortues (grâce à un métabolisme ralenti) vivent très longtemps et certaines espèces atteignent 300 ans ou plus. Derrière la peau ridée et l'inhibition des mouvements peuvent être cachés les reptiles jeunes et vieux, dont les organes internes ne changent presque pas avec le temps. En outre, les tortues peuvent se passer de nourriture et de boisson pendant des mois et même des années (jusqu’à 2 ans) et sont capables d’arrêter et de redémarrer leur cœur.

Sans les prédateurs, les humains et les maladies infectieuses, toutes les tortues survivraient jusqu'à leur âge extrême programmé dans les gènes. On sait que le butin sauvage vit depuis environ un demi-siècle et un peu moins (30 à 40) en captivité. Certains scientifiques appellent une autre durée de vie d'une tortue de cuir - 100 ans.

Habitat, habitat

Une tortue luth vit dans trois océans (Pacifique, Atlantique et Indien), naviguant vers la mer Méditerranée, mais rarement. Nous avons également vu du pillage dans les eaux russes (alors soviétiques) d’Extrême-Orient, où 13 animaux ont été découverts de 1936 à 1984. Paramètres biométriques des tortues: poids 240-314 kg, longueur 1,16-1,57 m pour une largeur de 0,77-1,12 m.

Important! Selon les pêcheurs, le chiffre 13 ne reflète pas la réalité: des tortues coriaces se rencontrent beaucoup plus souvent près du sud des îles Kuril. Les herpétologistes pensent que les reptiles apportent ici la chaleur du soja.

Géographiquement, ces résultats et les résultats ultérieurs ont été répartis comme suit:

  • Pierre le Grand Baie (mer du Japon) - 5 spécimens;
  • Mer d'Okhotsk (Iturup, Shikotan et Kunashir) - 6 spécimens;
  • côte sud-ouest de l'île de Sakhaline - 1 instance;
  • zone d’eau du sud des îles Kouriles - 3 spécimens;
  • Mer de Béring - 1 instance;
  • Mer de Barents - 1 instance.

Les scientifiques ont émis l'hypothèse que les tortues luth ont commencé à nager dans les mers d'Extrême-Orient en raison du réchauffement cyclique de l'eau et du climat. Cela est confirmé par la dynamique de la capture de poissons marins pélagiques et par la découverte d'autres espèces de faune marine du sud.

Régime de tortues en cuir

Les reptiles n'appartiennent pas aux végétariens et consomment des aliments d'origine végétale et animale. Sur la table des tortues tombent:

  • poisson
  • crabes et écrevisses;
  • méduse
  • les mollusques;
  • les vers de mer;
  • plantes marines.

Le butin peut facilement supporter les tiges les plus épaisses et les plus épaisses, en les mordant avec ses mâchoires puissantes et pointues. Les membres antérieurs participent également au repas avec des griffes qui tiennent fermement la proie tremblante et les plantes insaisissables. Mais la tortue coriace elle-même devient souvent un objet d'intérêt gastronomique pour les personnes qui apprécient sa chair délicieuse.

Important! Les histoires sur la létalité de la chair de tortue sont inexactes: les toxines ne pénètrent dans le corps du reptile que de l'extérieur, après avoir mangé des animaux toxiques. Si le butin a été consommé correctement, sa viande peut être consommée en toute sécurité sans crainte d’empoisonnement.

On trouve beaucoup de graisse dans les tissus de la tortue luth, et plus précisément dans son pseudocarapax et son épiderme, qui sont souvent chauffés et utilisés à diverses fins - pour lubrifier les coutures des goélettes de poisson ou des produits pharmaceutiques. L'abondance de graisse dans la coquille inquiète uniquement les ouvriers des musées, qui sont obligés de faire face aux gouttelettes de graisse qui s'échappent des tortues luth en peluche pendant des années (si le taxidermiste a fait un mauvais travail).

Ennemis naturels

Possédant une solide masse et une carapace impénétrable, le pillage n’a pratiquement pas d’ennemi sur terre ni sur mer (on sait qu’un reptile adulte n’a pas peur, pas même d’un requin). D’autres prédateurs, la tortue s’échappe en plongée profonde et descend 1 km ou plus. Si cela n’a pas marché, elle affronte l’adversaire en combattant avec de fortes jambes avant. Si nécessaire, la tortue mord douloureusement, brandissant des mâchoires aux encoches acérées - un reptile en colère avec un mahu mord à travers un gros bâton.

Ces dernières années, l'homme est devenu le pire ennemi des tortues luth adultes.. Sur sa conscience - pollution des océans, capture illégale d'animaux et intérêt touristique irrépressible (le butin bondit souvent sur les déchets plastiques, les prenant pour se nourrir). Tous les facteurs réunis ont considérablement réduit le nombre de tortues marines. Beaucoup plus de méchants ont la progéniture de tortue. Les animaux carnivores et les oiseaux mangent de petites tortues sans défense. Des poissons prédateurs se cachent dans la mer.

Elevage et progéniture

La saison de reproduction d'une tortue luth a lieu une fois tous les 1 à 3 ans, mais pendant cette période, la femelle fait 4 à 7 couvées (avec une pause de 10 jours entre elles). Le reptile rampe à terre la nuit et commence à creuser un puits profond (1 à 1,2 m), où il pond finalement des œufs fécondés et vides (30 à 100 pièces). Les premières ressemblent à des balles de tennis, atteignant 6 cm de diamètre.

La tâche principale de la mère est de compacter l’incubateur de manière à ce que les prédateurs et les personnes ne puissent le déchirer, et elle réussit parfaitement.

C'est intéressant! Les collecteurs d'œufs locaux creusent rarement la maçonnerie profonde et inaccessible des tortues luth, considérant que cette profession est non rentable. Habituellement, ils recherchent des proies plus simples - des œufs d'autres tortues de mer, par exemple, des perles vertes ou vertes.

On ne peut que se demander comment, après quelques mois, les tortues nouveau-nées surmontent une couche de sable dense d'un mètre, sans l'aide de leur mère. Une fois sortis du nid, ils rampent vers la mer en tournant de minuscules nageoires, comme lors de la nage.

Parfois, seuls quelques-uns parviennent aux éléments indigènes et les autres deviennent la proie de lézards, d'oiseaux et de prédateurs, conscients du temps approximatif d'apparition des tortues.

Statut de la population et des espèces

Selon certaines informations, le nombre de tortues luth sur la planète aurait diminué de 97%.. La principale raison est le manque de places pour la ponte, qui est causé par le développement à grande échelle des côtes marines. De plus, les reptiles sont activement exterminés par les chasseurs de tortues qui s’intéressent à la «corne de tortue» (la couche cornée, constituée de plaques uniques en couleur, en motif et en forme).

Important! Plusieurs pays ont déjà pris soin de sauver la population. La Malaisie a donc réservé 12 km de la côte de l’État de Terengganu pour que les tortues coriaces y pondent leurs œufs (entre 850 et 1 700 femmes par an).

À présent, une tortue luth est inscrite au registre de la Convention internationale sur le commerce des espèces de faune et de flore sauvages, au Livre rouge international (en tant qu’espèce en voie de disparition), ainsi qu’à la deuxième annexe de la Convention de Berne.

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